Мейс Джем (Mace Jem)

После поединка в 1860 г. двух великих тяжеловесов – англичанина Тома Сейерса и американца Джона Хинэна – власти всерьез озаботились, поскольку сопровождался этот бой массовыми беспорядками. Полиция получила предписание строжайшим образом пресекать подобные явления. Бокс подвергался атакам на страницах верноподданнических газет и журналов, достаточно терпимая англиканская церковь с алтарей храмов клеймила бокс как позорное явление и бесовское искушение. Для того чтобы вернуть популярному виду спорта былую репутацию и статус национального вида спорта, необходимо было появление яркой, выдающейся личности, которая бы смогла быстро вдохнуть новую жизнь в хиреющий английский бокс. К счастью для английского бокса и бокса в целом, в это время в Англии появилось немало талантливых боксеров, настоящих подвижников этого вида спорта. Одним из таких энтузиастов был Джем Мейс, столяр-краснодеревщик по профессии.

Джем "Gypsy" Мейс родился в английском городе Бристон в графстве Норфолк 8 апреля 1831 г. Кроме него, в семье было еще три сына. Джем очень любил музыку и в юные годы часто путешествовал по Англии в качестве бродячего скрипача. Возможно, именно из-за этого он получил прозвище «Своффхемский цыган». Мейс познавал Высокое Искусство во время своих путешествий, посещая балаганы на ярмарках, где все желающе могли помериться силами. Джем предлагал противникам выбор: драться в перчатках или на кулаках. В боях с перчатками он особенно преуспевал, и постепенно, в подражание великому боксеру, и другие бойцы в Англии стали выходить в ринг только в перчатках. Джем начинал свои выступления как боксер среднего веса, завоевал в этой категории титул чемпиона Англии, но потом набрал вес и перешел в тяжелую весовую категорию. В июне 1861 г. он вызвал на бой Сэма Херста, действующего чемпиона, который недолгое время царил на чемпионском троне тяжеловесов после ухода с ринга Тома Сейерса. Джем Мейс отправил Сэма Херста в нокаут уже в восьмом раунде. Семь месяцев спустя нового чемпиона вызвал на бой претендент Том Кинг, очень сильный боксер, превосходивший к тому же Мейса по весу на 14 килограммов. Однако это не спасло Кинга 28 января 1862 г. от нокаута в 43 раунде. Матч-реванш состоялся в ноябре того же года. Сначало казалось, что бой проходит по сценарию первого поединка – у Кинга уже не оставалось сил, но совершенно неожиданно для всех Мейс пропустил очень сильный удар в висок, от которого упал, но сразу же поднялся и продолжил бой. Однако двумя раундами позже Мейс потерял сознание и упал; новым чемпионом стал Том Кинг. Кинг, победив заодно и знаменитого американского боксера Джона Хинэна, ушел на заслуженный отдых. В его отсутствии вновь заявил о себе Джем Мейс. В продолжительном бою (1 час 45 минут) за чемпионский титул с Джо Госсом 1 сентября 1863 г. он одержал победу в 19 раундах и вновь воцарился в тяжелой весовой категории.

В 1864 году пппопулярный и сильный чемпион Америки в тяжелом весе Джо Кобурн отправляется в Англию, чтобы оспорить титул чемпиона мира в поединке с Джемом Мейсом. Мейс принял вызов, и бой был назначен на 4 октября 1864 г. Местом проведения был избран ирландский город Дублин. Однако вследствие крайней подозрительности Кобурна этот поединок так и не состоялся: американец настаивал на том, чтобы рефери был его друг Джеймс Баулер, прибывший вместе с ним из Америки, и не соглашался ни на какие уступки. Непоколебимый Кобурн отправился восвояси, а Джем Мейс бездействовал почти два года, как вдруг последовал вызов от Джо Госса, который жаждал реванша. Бой состоялся 24 мая 1866 г. и закончился ничейным результатом. Джема Мейса после этого поединка обвинили в уклонении от ведения боя. Честь английского джентельмена была задета, и теперь уже сам Мейс, несмотря на сохраненное чемпионское звание, требует нового боя. 6 августа 1866 г. этот бой состоялся, и разъяренный Мейс не оставил камня на камне от прежних обвинений, хорошенько избив Госса в течение 21 раунда.

Вскоре после этого Джема Мейса вызвал на бой молодой претендент Нед О’Болдуин. Но бой так и не состоялся из-за категорического запрета властей. Нед О’Болдуин, Джо Госс, Том Аллен, другие талантливые английские боксеры отправляются за океан в США, где бокс как раз переживает исключительный подъем. Мейс, тем временем, отправляется с туром в Австралию, где выступает с показательными боями.

Джем Мейс, действующий чемпион Англии в тяжелом весе, возглавил великий Исход английских боксеров в Новый Свет. В этот период (70-е годы XIX века) на американском ринге доминируют английские боксеры, переехавшие в США на «ПМЖ». Они и разыгрывают между собой чемпионские титулы своей новой родины. 10 мая 1870 г. Джем Мейс встречается с бывшим соотечественником, англичанином Томом Алленом, и побеждает его в десяти раундах. В 1871 г. Мейс наконец встречается в ринге с американцем Джо Кобурном – их бой, как мы помним, семи годами ранее так и не состоялся. Поединок между чемпионом Англии и чемпионом Америки проходил 30 ноября 1871 г. Это был очень жестокий бой, завершившийся вничью.

После боя с Кобуном Джем Мейс уходит на покой. Но его спортивные заслуги и джентельменское поведение в ринге и вне оного снискали ему огромную славу и уважение как в Англии, так и в США. Мейс, который добился первых значительных успехов, еще выступая без перчаток, впоследствии одержал свои самые громкие победы в боях, проводимых по правилам маркиза Куинсберри. Когда Мейс уходил из бокса, поклонники таланта выдающегося боксера изготовили ему в подарок огромный пояс из серебра, который до сих пор хранится в музее бокса американского журнала «The Ring». В конце жизни Мейс вернулся на родину в Англию, где и скончался 30 ноября 1910 г. в возрасте 79 лет.

В 1990 году Джем Мейс был избран в Международный Зал боксерской славы.

Рост: 183 см
Вес: 65-79 кг



�������@Mail.ru Rambler's Top100