Леонард Бенни (Leonard Benny)

Leonard Benny.jpg
• Чемпион мира 1917-1925 гг.
• Признавался лучшим боксером в 1944 году
Изменения в экономике США коснулись практически каждого американца. Десятки миллионов американских граждан в одночасье остались без цента, акции обесценились, уровень производства катастрофически снизился, и не было ни малейшей надежды найти хоть какую-нибудь работу. Несмотря на то, что во все времена наиболее популярной среди как специалистов бокса, так и простых болельщиков была супертяжелая весовая категория, в более «мелких» весах тоже было на кого посмотреть. В этой главе рассказ пойдет о нелегкой судьбе боксера-легковеса Бенни Леонарда, достаточно короткая жизнь которого была неразрывно связана с боксом в буквальном смысле до последнего мгновения. Кроме то, Бенни в какой-то мере наш земляк: его родители, евреи по национальности, эмигрировали из царской России в США в надежде обрести лучшую жизнь. Они не стали жить в пресловутой «черте оседлости» и страдать от преследований и ограничений по национальному признаку. На протяжении многих десятилетий Бенни Леонард считается лучшим легковесом всех времен. Авторитетный американский журнал «The Ring» считает, что единственным боксером, которого можно поставить рядом с Леонардом, был Роберто Дюран.

Настоящее имя великого боксера – Бенджамин (Беньямин) Лейнерт. Его родители, Герш и Минни Лейнерт, поселились в Нью-Йорке, но так до конца жизни и не смогли полностью ассимилироваться в Америке. В семье, где кроме Бенни было еще семеро детей, говорили на идиш. Отец, чтобы прокормить большую семью, трудился в лудильной мастерской. Бенджамин родился 7 аперля 1896 года. Все дети хорошо учились и получили образование, но поскольку Бенни был мальчиком, определенные «университеты» он прошел и на улице, где ценилась не хорошая успеваемость в школе, а умение постоять за себя. Чарли Лейнерт, старший брат Бенни, делал успехи на любительском ринге, но сам Бенни был весьма худощавым, и мало кто ожидал от него увлечения боксом. Однако маленький Бенджамин обладал очень важным качеством – бойцовским духом. Уже в возрасте 11 лет он провел свой первый боксерский поединок со сверстником на пустыре в своем квартале. Бой закончился вничью, и юные бойцы честно разделили между собой призовой фонд – 50 центов.

Перед началом одного из любительских боев ринг-анонсер, объявлявший имена участников, оговорившись, назвал Бенни Лейнерта Бенни Леонардом, так это имя и закрепилось за молодым боксером. Успехи Бенни росли не по дням, а по часам. Он был умным подростком и, совершенствуя собственное мастерство, всегда так же внимательно изучал стиль и манеру будущих соперников, определяя их недостатки и слабые места в подготовке, что и обуславливало его успех. К тому же Бенни приходилось скрывать свои занятия от родителей, которые относились к боксу, мягко говоря, с непониманием. Любой синяк мог выдать его, так что на ринге был дополнительный стимул боксировать как можно лучше и стараться одержать победу как можно быстрее, пропустив минимум ударов самому. Однако все тайное когда-то становится явным. Однажды отец пригласил Бенни для серьезного разговора и спросил прямо, есть ли у сына ум и зачем ему этот мордобой. Вместо ответа Бенни вынул из кармана банкноту в двадцать долларов (весьма приличная сумма в те годы) и молча протянул отцу. После некоторой паузы Герш Лейнерт задал лишь один вопрос: «А когда у тебя следующий бой?» В отличие от отца, понявшего и принявшего, так сказать, бизнес сына, мать Бенни никогда не могла смириться с его способом зарабатывания денег, именно она в конечном счете убедила Бенджамина оставить бокс. Из-за постоянного беспокойства матери, которая к тому же посещала бои Бенни, он получил неофициальное прозвище «world’s toughest momma’s boy» - «самый крутой в мире маменькин сынок».

Бенни Леонард стал профессионалом в 16 лет. Начало профессиональной карьеры не было легким: несмотря на свой талант, в течение первого года он дважды побывал в нокауте. В первом же поединке на профессиональном ринге Бенни был нокаутирован Мики Финнеганом, а в одном из последующих боев также побывал в серьезном нокауте, в который его отправил ветеран ринга Джо Шагру. Такое начало могло обескуражить кого угодно, однако Бенни Леонард обладал характером бойца. В это же время он начал сотрудничать с менеджером Билли Гибсоном, благодаря которому смог полностью реализовать свой талант – 28 мая 1917 г. он нокаутировал в девятом раунде действующего чемпиона мира Фредди Уэлша и завладел чемпионским титулом. Став чемпионом в 21 год, Бенни снова пришел к отцу и высыпал перед ним на этот раз целую гору двадцатидолларовых банкнот – свое вознаграждение за победу. Бенни Леонард владел чемпионским титулом целых восемь лет – до 1925 г. На протяжении этого периода он пять раз успешно отстаивал свое звание чемпиона. Бенни, который, очевидно, слышал от родителей о том, каково это страдать из-за иудейского вероисповедания, презирал любые условности, связанные с национальностью, вероисповеданием или цветом кожи. Несмотря на официальную отмену в США рабства еще в середине 60-х годов XIX века и объявление всеобщего равенства вне зависимости от цвета кожи, рассовые предрассудки были все еще очень сильны там и в ХХ веке – чернокожие боксеры, к примеру, подвергались сильной дискриминации. Однако Бенни плевать хотел на рассовые предрассудки и уже в ранге чемпиона дважды подряд встретился на ринге с чернокожими боксерами-легковесами – Лео Джонсоном и Эдди Дорси и победил их. Джонсон, однофамилец знаменитого чернокожего тяжеловеса, знал, что Бенни всегда с большим вниманием относился к своей внешности, особенно к прическе. Желая позлить соперника, Джонсон на ринге, когда рефери давал последние инструкции, взъерошил безукоризненно уложенные волосы Леонарда. Это дорого обошлось чернокожему шутнику – не прошло и минуты после начала боя, как он очутился на полу ринга в нокауте.

В другом поединке, на этот раз титульном, в июле 1920 г. против Чарли Уайта, обладателя мощного удара, в середине боя Бенни был выбит сильнейшим хуком с ринга. Однако после полета через канаты и приземления он нашел в себе силы и нокаутировал Уайта в девятом раунде. Бенни Леонард успешно выступал и в более тяжелых весовых категориях – первого и второго полусреднего веса, но поскольку в этих категориях в то время гонорары были значительно ниже, он в основном боксировал в своем «родном» легком весе. Леонард оказался и очень хорошим бизнесменом. До сих пор неразгаданной остается причина его поражения в июне 1922 г. от боксера второго полусреднего веса Бриттона. Бенни Леонард считался фаворитом в этом поединке, хотя был легче соперника. В течение всего боя Бенни лидировал, в 13 раунде он отправил Бриттона в нокдаун ударом по корпусу. Бриттон опустился на одно колено, рефери начал отсчет. Бенни, согласно правилам, отправился в нейтральный угол, как вдруг развернулся, подбежал к противнику и ударом в челюсть отправил того окончательно на пол. Разумеется, немедленно последовала дисквалификация Бенни Леонарда. Позже он объяснил свои действия сильнейшим спортивным азартом. Правда, злые языки утверждали, что накануне боя Бенни и его многочисленные родственники поставили в тотализаторе через подставных лиц значительную часть своих сбережений на… поражение Бенни. Однако всей правды так никто никогда и не узнал. Если даже так и было, все деньги Бенни Леонарда вскоре все равно исчезли в мгновение ока вследствие финансовой катастрофы 1929 г. на Уолл-стрит. За несколько лет до этого (в январе 1925 г.) Бенни распрощался с боксом, казалось, навсегда. Во время его боя с Ричи Митчеллом в 1921 г. мать Бенни, которая пришла посмотреть на своего знаменитого сына, упала в глубокий обморок и с тех пор требовала от Бенни только одного – немедленно оставить бокс. Прекратив выступления в 1925 г., Бенни вел спокойную жизнь обеспеченного человека, как вдруг кризис 1929 г. сделал его нищим.

В октябре 1931 г. в возрасте 35 лет он вновь вернулся на ринг, чтобы зарабатывать на жизнь. Однако 35 лет – многовато для легковеса, и, несмотря на несколько побед, в октябре 1932 г. Джимми Маккларнин, восходящая звезда, нокаутировал стареющего Бенни. На этот раз Бенни Леонард ушел на покой окончательно, успев заработать определенную сумму и имея более чем внушительный послужной список в 213 боев на профессиональном ринге, из которых выиграл 180 (69 КО), 21 проиграл, 6 поединков закончились вничью, и в 6 победитель не был определен. Бенни Леонард продолжал активную жизнь. Он продюссировал кинофильмы, вкадывал деньги в развитие хоккея с шайбой в Питтсбурге. Во время Второй мировой войны служил в армии, как и его великий современник Джек Дэмпси. Бенни также приобрел известность как рефери – его приглашали на ответственные чемпионские бои. Боксу он был предан до конца жизни. 18 апреля 1947 г. знаменитый боксер находился на ринге в качестве рефери и прямо во время поединка упал и умер от инфаркта. Бенни Леонарду был всего 51 год. Он прожил достаточно короткую, но яркую и насыщенную жизнь вместе со своей страной, пережив и Великую Депрессию, и войну, познав взлеты и падения, радость побед и горечь поражений.



�������@Mail.ru Rambler's Top100